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对北美L4无人驾驶飞机的独家访问成为人生最大的

新能源汽车推广应 北京新能源汽车 2020年06月05日

就在我访问魏在北美的总部的当天,一条来自这里的消息在中国广泛传播。

根据美国专利局的数据,魏来到北美申请一项“自动自毁系统”的专利。未来,车辆将冒着热失控的风险,自愿行驶到开阔区域。然而,由于威来在中国遇到的舆论问题,这个以和平为目的的专利多少受到了媒体的揶揄。

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这个故事发生在魏访问北美总部的时候。一方面,这个团队一直从事尖端技术的研究和开发,被认为是想象力的源泉。另一方面,“中美合作因文化和时间差异而出现问题”的谣言正在传播。

事实事实若何?

蔚来北美在干些什么?

位于加州圣何塞北一大道的威来北美总部并不显眼。它与周围的硅谷办公楼很好地结合在一起。只有ES8,在美国绝对罕见,放在门的顶端,说明了死后杰出的事业。

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根据腾讯《一线》的连续报道,魏分别于2019年5月和9月来到北美并向加州就业促进局提交文件,宣布裁员70人和62人,这也使魏在北美的员工人数从高峰期的640人减少到现在的约500人。

事实上,魏在北美的办公区域今年已经扩大了。在此之前,他们只有位于北第一大道3200号的标有“圆柱形建筑”。今年,被一堵墙隔开的3100也成为该团队的第一个工作地点,面积更大。

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我们的访问是在周五的最后一天,而感恩节,美国的主要节日之一,是在一年一度的并行休假率相对较高的时候。与此同时,魏在北美也实施了弹性工作制,允许员工在家合理工作,但从咖啡室到办公室,我们也可以看到员工在尽自己的职责。

除了一楼入口顶部的液晶显示屏,用来指“蓝天降临”,整个办公室的情况非常务实,没有太多复杂的点缀,一楼只有一个EP9型号与汽车直接相关。此外,组长没有单独的办公室。

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一个有趣的小细节是,办公区的柱子是手绘的,带有不同国家非常独特的设计。据说最早在柱子上涂鸦是为了防止人们撞到柱子,后来发展成团队文化。

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平心而论,这是一次组织调整,由维莱汽车首席信息官兼北美总监甘尼许艾耶尔(Ganesh V. Iyer)称之为“合理优化”。

如果以“销售”和“展望未来”为坐标轴,越接近产品的销售端,魏越来越倾向于将它们放回国内,而北美公司显然更注重研究产品的底层,并为未来设计技术。

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例如,威来汽车公司的UX/用户界面开发团队位于旧金山,但今年该部门被调回中国,这不仅使产品开发更加符合国内互联网用户的习惯,还节省了成本。

目前,魏来北美的前三个开发项目是主动驱动项目、数字系统和数字驾驶舱以及软件开发。数字系统支持整个车辆最集中的电气结构,连接车辆上所有有争议的单元和部件。数字驾驶舱是指驾驶舱显示、Momi和其他与交互直接相关的操作系统的核心。

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所有资源都有序地分配给两个工作领域。一方面,它是发布的车辆模型功能的迭代版本的开发和验证。在几个保密实验室中,我们看到了目前正在进行的模拟车辆道路状况的NIO试点开发,以及目前正在进行不同项目非随机测试的ES8仪表的Nomi组合。

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就测试工作而言,几乎所有的测试都与24/7高强度连续验证相关联,在开发完成后,这些验证将移交给国内团队

另一方面,是将这种精神融入到威来的下一代汽车平台NP2的开发中。NP2不仅继续提升车辆的功能和能效,还需要在生命周期内实现对L4级无人驾驶的全力支持。因为威来设计的无人驾驶出租车在车辆结构上与面向消费者的版本高度一致,所以NP2被用来从头开始考虑完全无人驾驶的需求。

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威来北美数字系统副总裁助理王启彦告诉我们,NP2的数字系统有车辆约束冗余设计,并有两套涉及车辆安全的操作控制机制。车内电路也是为无人场景设计的。即使乘客切断车内电缆,也不会影响行车安全。数字驾驶舱和软件开发副总裁章雷表示,尽管NP2相关的智能驾驶舱仍处于研发的早期阶段,但他们已经开始在完全主动驾驶阶段开发沉浸式车内体验,并采用NOMI的设计方法来应对屏幕显示的情况。

L4时代蔚来的贸易模式

卫来,其股价已经遭受了很长时间,本月早些时候获救。

11月5日,威来宣布将与英特尔旗下的一家活跃的驾驶公司——美孚国际(Mobileye)实施战略合作,共同开发其余的L4级无人驾驶汽车,并在全球范围内应用Robotaxi(无人驾驶出租车)。这一合作将加速威来L4级自主驾驶汽车的研发进程,并使威来在机器人时代的竞争中领先一步。

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然而,由于美孚国际和威来在企业定位和技术优势上的差异,威来的举动很容易被视为削减研发投资和将自动权力移交给他人的举动。作为威来之前的第一个L4级飞行器研发团队和此次与美孚国际合作的第一个合作团队,威来在北美对这一问题似乎有更深入的想法。

从这次经历来看,副总裁杰米卡尔森(Jamie Carlson)因积极驾驶而来到北美,享有很高的声誉。这是前首席执行官吴李思组建的团队中的一个关键人物。从他的简历中,你可以看到“苹果泰坦”是一个如此神秘活跃的驾驶行业,他曾经作为负责人参与了特斯拉自动驾驶1.0的开发。在AP1.0时代,特斯拉选择了移动眼作为技术合作伙伴。

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在评论与美孚国际的合作时,杰米卡尔森向我们介绍了威来在L4时代获取利润的三种主要方式。

首先,它是普通用户汽车销售收入的同一个平台。在此次合作中,威来将负责在Mobileye提供的芯片硬件和安全软件的基础上开发整车主动驱动系统,实现整车的集成和批量生产。传达的车身技术和架构也将应用于面向普通消费者的威来汽车。这些车辆也将像ES8/6一样成为威来的收入来源,威来也可能从高水平无人驾驶车辆的整体技术发展中受益。

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其次,这是将汽车出售给美孚国际的利润。值得指出的是,威来在这个联盟中与美孚国际有着双重关系。首先,他们是一整套无人平台的合作开发者。第二,威来公司开发和生产的机器人轴车辆将专门出售给美孚国际,该公司将负责机器人轴车辆的全球销售。

谷歌的韦莫公司可以粗略地提到这一点。韦莫此前宣布,将在两年内购买62,000辆克莱斯勒帕西菲卡混合动力车和20,000辆捷豹i-Pace。这仍然是在韦莫只是在美国分阶段进行试点工作的情况下建立的,这或许可以判断韦莱合作的潜在市场规模。另一方面,机器人轴目前的主流方法是购买一辆成品车,然后改装,这要花很多钱。然而,威来和美孚国际已经在生产过程中实现了整个系统的布局,降低了产品的生产成本,同时提升了盈利空间。

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第三,从系统解决方案中获利。在挖沟过程中,我们还提出了如何保证来自美孚国际的车辆的独特性的问题,该公司已经与许多汽车公司签署了合作与和平谈判。杰米卡尔森暗示,维莱与莫比耶的合作已经超越了芯片或算法的层面,但已经成为一个可配置的系统解决方案。在生产过程中,威来也有机会与系统相关的供应链制造商一起获得规模效应并降低成本,然后将整个解决方案提供给其他汽车制造商。因此,采用莫比耶解决方案的合作伙伴越多,威来的潜在客户就越多。

从投资、资源和贸易模式的角度来看,韦莱不能说他不努力与莫比耶合作,也不能说他想要的利润不够大。然而,莫比耶L4级主动驾驶计划的实施时间表还不够长。EyeQ5芯片预计将在2021年投入生产,该项目将在机器人轴上使用低成本激光雷达,其焦点组件的供应不确定。此外,这种合作已经表明,第一次申请将在中国。该国复杂的路况是否能支持机器人轴的应用,以及国内法律的开放程度是难以预测的变量。

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然而,可以肯定的是,这种与L4无人驾驶机的合作研发机会已经成为魏对北美生死攸关的最大改善。

“我们仍是李斌的Beliver”

在魏通往北美的入口处,挂着一幅世界地图。公共关系主管乔安雅马尼告诉我们,每个员工都把一个大头钉在自己的祖国。显然,中国、美国和印度成了魏向北美转移的三个主要来源。

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只要在搜索引擎上找一些关于魏北美之行的文章,你就可以在这里看到“说、文化、时差”对工作的负面影响。现在,这些问题正通过一致的政策得到解决。

威来现在只有一个政策:解决中国市场的销量问题。

在人员构成方面,具有中国背景的员工在更多的指导岗位上发挥着主导作用。我们还发现,在魏到北美工作时,理解中文是一个绝对的额外收获。

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中国市场的绝对重要性使得伟来有必要把解决中国的问题作为头等大事。针对双方因时差和工作节奏造成的沟通问题,威来内部开发了多项技术对象,能够清晰展示待解决问题的内容和进展,提高双方的互动和合作频率。

这种面对面的交流实际上是可以感受到的。比如,魏来北美只是为了在访问结束时与甘尼许艾耶尔进行一次正式的面对面会谈,但当他说我来自中国时,他自动来到会议室进行了半个小时的深入交流。

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易改田来自印度,在加入魏之前曾在特斯拉担任首席信息官。我的特斯拉系统为大特斯拉车主所熟悉,是由他的向导建造的。他拥有我特斯拉的加州牌照。令他“心满意足”的是,他没能在同事面前抢到“NIO”的车牌。

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易盖田认为,威来和其他中国电动汽车品牌在应用和贸易模式上有许多创新。他指出,很难想象任何用户能直接在威来应用上找到首席执行官。甚至他的一名美国同事在上海购买了一台ES6,甚至在遇到汽车问题时得到了副总裁级别的支持,而威来在北美的高管大约每季度与李斌联系一次。

易改田还建议,北美团队应该在沟通和商业上尽可能接近中国用户。他还希望通过魏来的商业体系和社交聚会听到更多来自中国的声音。

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由于魏来北美进行相对较低水平的技术研究,他推迟发廊销售对开发工作影响不大。从我们短暂的经历中,我们可以感觉到为中国路况开发的NIO Pilot在北美各种路况下也有着出色的适应性。但是,由于系统用户界面扫描号是中文,4G采集系统不同,所以在试驾车上无法正常启用近似导航等功能。

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伟来对北美最大的价值是让伟来在人才和理念方面与整个硅谷——的世界技术中心保持同步。最大的风险是,一旦企业跟不上良好关系的增长趋势,硅谷也将拥有更具魅力和吸引力的机会。

在访问期间,我们了解到魏来北美并没有降低员工的工资,但在其他方面的成本控制取得了初步成效。这一过程加强了各部门之间的沟通,甚至与中国的沟通。资源和预算利用率有了很大提高。

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面试结束时,我问一名员工,他对魏来的现状有何看法。他告诉我,“我们仍然相信魏来能够成功。结果,李斌把他的整个中年都放在了这个问题上。从这个角度来看,我们仍然是李斌的信徒。”

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