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自动驾驶公司的四扇“死亡之门”

新能源汽车发展趋 北京新能源汽车目录 2020年06月11日

2016年,很少有人知道阿尔戈人工智能这个名字。

事实上,当时的阿尔戈只不过是一家人工智能初创企业。

现在,这家初创公司已经吸引了业内大量活跃的驾驶专业人士,他们都有兴趣在Argo中展示自己的技能,并尝试改变驾驶这条道路的角度。

阿尔戈贸易模式的焦点一直都在硅谷模式的反面:

Argo更愿意拥抱那些不缺钱的行业巨头,把他们变成自己的投资伙伴。

一方面,对于初创企业来说,主动驱动是一项资本密集型资产,离不开巨头的支持。

另一方面,对于汽车制造商来说,他们需要更好的软件算法团队来支持他们实现主动驾驶。

这也是为什么直到今天,阿尔戈背后只有两大黄金持有者(福特和大众)。

最重要的是,Argo并没有被这些公司收购,而是将许多股份留给了员工。

狡兔三窟,合作共赢

对于初创企业来说,在没有外力的情况下,独自破解主动驾驶的规则是不切实际的。

因此,各种交叉合作和收购已经成为行业的新常态。显然,每个人都想用规模来提高效率。

然而,如果你认为每个人都在真诚地合作,那就不可避免地太天真了。

这个行业没有人会放松和小心,因为最后一家公司可以用一只手来数。

当然,业内仍有公司认为这种合作是有价值的。只要每个人都能抛开私利,一起前进和后退,他们就一定会更快成功。

成立三年后,阿尔戈获得了福特和公共投资。尤其是后者成为股东后,其估值跃升至70亿美元。

一些财力不足的公司选择了依附风险资本家的大腿。将股权转换为现金的操作现在已经成为行业的标准流程。

今年2月,奥罗拉,一家活跃的驱动公司,从亚马逊、红杉资本和其他公司获得了5.3亿美元的融资。

此外,与出租车行业联姻已经成为该行业的一种新时尚。

去年5月,安博福与Lyft合作,后者将安博福的主动驾驶测试车纳入自己在拉斯维加斯的团队,在提供出租车服务的同时收集各种主动驾驶数据。

除了amber,Lyft还与通用汽车、Waymo和其他公司合作。此外,Lyft拥有自己的主动驾驶研发团队。

今年4月,在优步上市前夕,丰田与电气和软银联手向优步赠送了一份大礼,向优步的主动驾驶部门ATG投资10亿美元。

从这些案例中,我们可以理解如下:

那些没有足够技术力量的公司需要别人的帮助。至于那些工艺精湛的公司,他们很容易被整个行业拖垮。

因此,开放合作已经成为一种必然。

凝结曲线的四个阶段

回到上一个时代,许多小型汽车制造商在19世纪末和20世纪初逐渐退出市场。到20世纪末,一些公司被合并和收购。

例如,在世界汽车工业的两次大合并中,所有规模小于200万的汽车公司都被合并了。例如,在福特1999年的全盛时期,沃尔沃以64亿美元被收购。

在主动驾驶时代,这个竞争激烈的市场将继续淘汰落后者。

这不是一个令人沮丧的判断。《哈佛贸易谈论》指出,大多数房子都有一个“巩固曲线”。

收缩过程包括四个阶段,发酵速度比上一代快得多。

“在我们看来,一个行业平均需要25年才能经历这四个阶段。过去的过程要长得多,但未来收缩率将继续加速。

澄清者写道。「不外,我们的研究显示,财产中的每个公司都得过这四个鬼门关,过不去的就会消亡。

《哈佛贸易谈论》表明“冷凝曲线”包括以下四个阶段[1]:

第一是「起头」阶段的特点是出现了许多私营初创公司,或者出现了由放松管制培育的垄断巨头。

稍后,其他公司将很快盯上这块蛋糕,并迅速接近焦点。目前,行业前三名公司的市场份额不超过10%-30%。

在这个阶段,每个人都首先关注市场份额,收入排名第一,而利润则被收回。

像韦莫这样的先锋第二是「规模化」阶段希望阻止其他人抢夺食物,并开始“扩大规模”。

商业秘密和专利在现阶段非常重要,规模成本也将阻止小公司。

在这个阶段,吃小鱼,吃大鱼,开始领先,行业前3名公司的市场份额增加到15%-45%。

第三阶段是「聚焦」.

这时,竞争开始白热化,大师认为增长率更重要,因为只有5到12个巨人能够生存。

此时,行业前三名公司的市场份额可达到35%-70%,超大型并购将频繁发生。

第四阶段是「均衡与联盟」.

在最后阶段,兼并前三名的前三家公司已经占据了70%-90%的市场份额。

有趣的是,这些处于第四阶段的公司并不急于分离,它们需要巩固自己的地位。

因此,这一阶段的标志是,当小型初创企业逃离并开始出售它们的常识产权时,人们只是确认笑到最后的赢家真的接近了第四阶段。

对于活跃的驱动行业,当这一曲线发展到第四阶段时,差异化是引领一些公司走向成功的关键。

这种环境存在于每个行业。竞争加剧后,整个行业的顶尖资源城市都堆积在龙头企业中,而那些被边缘化的企业则会让市场陷入困境。

这一理论也适用于世纪之交(19世纪和20世纪)的汽车工业。

当时,有多少新玩家介入以加剧竞争,但仍有一些公司在奋力拼搏,力争上游。当时,由于亨利福特在装配线上的创新,福特得以迅速崛起。

主动驾驶关系网

几乎每周,我们都能看到在活跃的驱动行业中新的合作、收购或投资的消息。参与者包括各种软件和硬件公司,如主动驱动初创企业、技术巨头和汽车制造商。

显然,主动驾驶所编织的人际关系网变得越来越谨慎。

虽然合作已经成为大势所趋,但参与该项目的大多数公司仍然坚持保留自己的品牌,Argo也经历了这一过程。

在2017年福特10亿美元的投资下降后,《逃离德黑兰》一鸣惊人。

当时,许多人质疑阿尔戈的立场。接受投资后,它成为福特的子公司了吗?

"福特拿了我们的股份,并不指望他们拥有一切。"阿尔戈公司首席执行官布莱恩塞勒斯基示意《哈佛贸易谈论》。“两家公司是合作的。我们正在关注福特的生产能力及其在全球市场的地位。【2】

去年9月,阿尔戈公司总裁皮特兰德强调,阿尔戈公司不是福特公司的一个部门。Argo是一家自营公司,将在未来上市。

今年7月,在获得26亿美元的公共投资和大量研发人员后,阿尔戈的立场更加明确:阿尔戈有一个自力更生、员工和专利的愿景。福特和公众只是阿尔戈的客户。

“在制造商的围墙内建造自动驾驶汽车几乎是不可能的。它需要文化差异的注入,这样才能走得更快。Salesky也这么认为。

主动驾驶汽车的研发实际上是要花钱的,因此与合作伙伴分担成本具有重要意义。

以优步为例。美国证交会的数据显示,优步今年第二季度在ATG的支出为9700万美元,虽然低于去年第二季度的水平(去年第二季度支出为1.17亿美元),但仍令人震惊。

应该注意的是,这9700万美元还包括对其他项目的一些投资,优步将把主动驾驶和这些项目统称为“下一代工艺”。

结束与公众的蜜月期后,奥罗拉有了一个新的合作伙伴,——菲亚特-克莱斯勒。未来,FCA将负责制造硬件,而奥罗拉将为车辆提供“大脑”。

8月26日,中国自主驾驶初创公司小马(Pony Zhixing)宣布与丰田合作,在自主驾驶技能和未来旅行领域提出需求。这也是丰田首次与一家中国主动驾驶公司携手合作。

根据美国证券交易委员会的数据,福特在“移动旅游部门”的投资从去年第二季度的1.81亿美元增加到今年同期的2.64亿美元。

这些资金大部分投资于阿尔戈(过去承诺的10亿美元将在5年内支付给阿尔戈)。

除了研发成本,福特和公众还将向阿尔戈注入数据、人力和技能。Salesky相信只有三家公司能够在这场激烈的竞争中生存下来。

除了节约资源之外,在同类合作中还考虑了技术共享。因此,在这个一步错、一步错的时代,没有人愿意从头开始。

参考:

【1】https://hbr.org/2002/12/the-consolidation-curve

【2】https://newsinteractive.post-gazette.com

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